DHA y depresión post-parto

El DHA, no sólo es esencial para el feto en desarrollo, sino que ha mostrado ser un nutriente clave para la propia madre. La fuerte demanda de DHA por parte del embrión en desarrollo unido a un consumo insuficiente a través de la dieta, hace que en muchos casos, los niveles de DHA en la madre sean subóptimos. La ingesta de pescado graso rico en DHA no siempre es la adecuada (aparte de posibles pérdidas debido al cocinado), lo cual, sumado a las reticencias relativas al consumo de pescado por parte de embarazadas por miedo a la posible presencia de contaminaciones (ej. metales pesados, dioxinas etc.), hace que con frecuencia, el aporte nutricional del DHA que recibe la futura madre resulte insuficiente.

La depresión post-parto es un problema que afecta a aprox. 10-20% de las mujeres embarazadas. Aunque su origen parece complejo (ej. medioambiental, genético, hormonal etc.), cada vez hay más evidencias que apuntan hacia una relación directa entre una baja ingesta de omega-3 (especialmente del DHA) y el riesgo de padecer depresión post-parto, así como de que el recién nacido tenga futuros desórdenes del comportamiento y/o aprendizaje. En diversos estudios, se ha observado que en mujeres con depresión post-parto hay niveles disminuidos de omega-3 y más específicamente de DHA. Dada la alta demanda de DHA que tiene lugar durante el embarazo, se ha observado que muchas mujeres que sufren depresión postparto presentan niveles disminuidos de DHA en sangre, incluso pasados 6 meses del alumbramiento. Por ello, hay estudios que apuntan a que un aporte adecuado de DHA durante el embarazo está asociado a una menor incidencia de la depresión post-parto. Como ventaja añadida, algunos autores sugieren una mayor protección frente a aumentos de la presión sanguínea.

  • Beth Levant (2011) N-3 (Omega-3) Fatty Acids in Postpartum Depression: Implications for Prevention and Treatment. Depression Research and Treatment, Vol 2011, pp 16
  • Coletta JM et al., (2010) Omega-3 fatty acids and Pregnancy. Review in Obstetrics & Gynecology 3(4): 163-171
  • Koletzko B et al., (2007). Dietary fats intake for pregnant and lactating women. Consensus Statement. Br J Nutr 98: 873-877
  • Ramakrishran U, Kunsch I, DiGirolamo AM (2009) Role of Docosahexaenoic acid in maternal and child mental health. Am J Nutr 89 (suppl): 958S-62S